Los oligoelementos

Me gustaría dedicar un pequeño post a los oligoelementos: esa palabra que oímos en muchos programas o medios de nutrición pero que muchas personas desconocen su verdadero significado. Algo así como la prima de riesgo pero dentro del mundo de la bioquímica.

El prefijo “oligo” tiene origen del griego y significa “poco”. La palabra “elementos” hace

Tabla periódica elementos

referencia a los elementos de la tabla periódica. Por lo tanto los oligoelemento son aquellos elementos de la tabla periódica que están presentes en nuestro organismo pero en pequeñas cantidades. Podemos decir que los elementos principales que componen el ser humano son Oxígeno (O) e Hidrógeno (H) ya que somos más de un 60% agua (H2O), por ello el O y el H no son “oligos”.

Sin embargo hay una serie de metales considerados oligoelementos que se encuentran en pequeñas cantidades y tanto su ausencia como su exceso son perjudiciales: Hierro, Manganeso, Cobre, Zinc etc. Sin embargo, su pequeña presencia es necesaria en nuestro organismo ya que intervienen en muchos procesos metabólicos, actuando como catalizadores de encimas o como ligandos de unión en diferentes proteínas.

Para ver la totalidad de oligoelementos y su función, podéis consultar en wikipedia. A modo de ejemplo os voy a hablar del Zinc y el Magnesio, que tal vez más que oligoelementos, sean directamente elementos esenciales.

MAGNESIO (Mg)

El ion Magnesio (Mg2+) está unido a nuestra moneda energética, el ATP. El ATP está presente ATP-MGdentro de las células formando un complejo con el Mg, lo que significa que la molécula de ATP sin unión a este Mg no es biológicamente activa. Del mismo modo, para la síntesis de nuestro material genético (ADN) o de proteínas,  se utiliza ATP y una cantidad de enzimas que requieren el Mg como catalizador.

El ion Mg2+ también influye en el funcionamiento de nuestros canales iónicos, responsables de la contracción muscular, sistema nervioso etc. Por ello la falta de Mg se asocia a espasmos musculares, ansiedad, migrañas, arritmias (interviene en los canales iónicos cardiacos).

Los principales alimentos dónde podemos encontrar Mg son: Legumbres como lentejas, garbanzos, soja. En los frutos secos como almendras, nueces, avellanas. En los cereales como el trigo, arroz, levadura. Y también en el chocolate (cuánto más puro mejor).

ZINC (Zn)

El zinc interviene también como catalizador en el metabolismo de proteínas y en la dedozinc2 copiasíntesis de ADN. Durante la transcripción genética, intervienen unas proteínas con motivos estructurales denominados “dedos de zinc” que se unen al ADN y son fundamentales para la síntesis de proteínas.

Del mismo modo el zinc es un elemento importante en el sistema inmunitario, ya que forma complejo con una hormona del timo, precursora de la maduración de los linfocitos T. Funciona como agente antioxidante y anti-inflamatorio, al estabilizar las membranas celulares e intervenir en procesos de coagulación.

Interviene también como coenzima en el metabolismo hormonal masculino (permite indirectamente la correcta producción de testosterona).

Los alimentos que presentan Zinc son los siguientes: alimentos ricos en proteína animal como carne de cordero, cerdo, carnes rojas, ostras y algunos pescados y mariscos. Los productos de sésamo (semillas, harina, mantequilla), el germen de trigo y también el chocolate puro.

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Brain Drain

Imagino que muchos de vosotros habéis leído el artículo del científico Carlos M. Duarte, acerca de la emigración de su hija al extranjero. Pues hace poco he recibido la noticia de una de mis mejores amigas, que se fuga de España, durante tres años, ya que le han ofrecido una beca de astrofísica en Europa. La verdad que me siento muy orgullosa y lo primero que hice fue darle la enhorabuena, pero siendo honesta, le dí la enhorabuena con la boca chica, porque sé que para ella  es muy duro irse 3 años fuera de casa.

Me río de nuestro ministro de Educación, Cultura y Deporte, que afirma que la fuga de cerebros no es negativa ya que supone “un desafío con capacidad y voluntad de movilidad” (http://www.20minutos.es/noticia/1538490/0/wert/fuga-cerebros/fenomeno-negativo/). Señor Wert, si usted no ha entendido lo que es la fuga de cerebros sólo tiene que entrar en Wikipedia. Los jóvenes hoy en día ya estamos más que acostumbrados a movernos y a viajar, nuestra época es la de los erasmus, los lowcost, las ganas de descubrir mundo y el saber hablar inglés bien con 20 años. El verdadero desafío es encontrar trabajo en tu propio país, y tener que dejar por obligación familia, amigos y pareja. El sentir que tu propio país te da una patada en el culo, que se está muriendo, e incluso que nazca en tu interior deseos de exilio, eso si que es grave. MUY GRAVE. Y los políticos deberían de hacer algo al respecto.

Los jóvenes que nos quedamos seguimos luchando por ver la luz, manteniendo el optimismo y la esperanza. Espero que nuestra generación marque un antes y un después en el futuro de nuestro país.

Suerte Natalia en esta nueva etapa de tu vida. Estoy super orgullosa de tí e iré a verte a Goteborg y a London. El polvo interestelar está de nuestro lado!

El bosón de Higgs

Por fín noticias científicas que invaden los telediarios y son Trendig Topic en Twitter!!

Colisión entre protones en busca del BH. Imagen generada por ordenador y distribuida por el CERN

Muchos se preguntarán qué es el Bosón de Higgs (la versión explicada para abuelas la puedes encontrar aquí  ). Otros muchos, tras hacerse una idea de lo que es, seguirán preguntándose ¿Muy bien, y para qué sirve?

Yo, que soy una mujer de ciencias, me cuesta un poco entender el concepto (la física de partículas no es mi campo de devoción) pero me parece que ha sido un descubrimiento INCREÍBLE. Explica el origen del universo, de la vida (sin estos campos de Higgs los elementos no tendrían peso y por lo tanto no habría estado sólido) y por supuesto abre puertas a muchas más preguntas y a muchas más cuestiones que resolver. Así es la ciencia. ¿Quién sabe a lo que se puede llegar y lo que se puede conseguir, de una manera más material y palpable, con este descubrimiento? El misterio que rodea el mundo científico tiene su explicación, y gracias a la investigación cada vez quedan menos preguntas que resolver.

Me parece admirable la dedicación de los científicos del CERN y desde aquí quiero darles mi enhorabuena!

Os dejo un pequeño vídeo:

El mecanismo de Higgs

Radioactividad (parte 1)

Movimiento de subducción de las placas téctonicas situadas próximás a Japón (corteza oceánica) –> Tsunamis de enormes magnitudes –> rotura de reactores nucleares –> pánico nuclear + miles de muertos y desaparecidos, Japón, tercera potencia económica mundial sufre unas pérdidas humanas y económicas sin precedentes…

Debido a esto he decidido retomar mis apuntes de física nuclear y geología para explicar de la manera más fácil en qué consiste la radioactividad así cómo los movimientos terrestres.

Para explicar la radioactividad es necesario definir lo que es un átomo. Si cogemos la tabla periódica de los elementos nos encontramos con los elementos químicos presentes en la tierra, todos ellos son átomos (la unidad más pequeña del elemento químico y no presentan carga). Si un átomo se une a otro(s) tenemos una molécula. Si un átomo pierde o gana un electrón, tenemos el mismo elemento químico pero con carga, llamado ión. Si un átomo se divide en el seno de su núcleo, da lugar a otros átomos o elementos químicos diferentes. Nosotros estamos compuestos principalmente por agua (H2O), lo que hace que los elemenos químicos más presentes en el cuerpo humano sean el hidrógeno (H) y el oxígeno (O).

El átomo se compone de su núcleo + electrones (carga negativa) que orbitan alrededor del núcleo. El núcleo del átomo presenta protones

Átomo que presenta 3 electrones, 3 protones y 5 neutrones

 (partículas cargadas positivamente) y neutrones (partículas neutras). Debido a que el átomo no presenta carga, esto implica que el número de protones sea igual al número de electrones.Lo que diferencia un elemento químico de otro es básicamente su número atómico Z (su número de protones en el núcleo). La figura lo explica perfectamente, las líneas negras son los movimientos orbitales de los electrones alrededor del núcleo.

Ahora bien, qué es un isótopo?  La mayoría de los elementos químicos poseen isótopos, algunos estables y otros inestables. Los isótopos son átomos del mismo elemento pero que varian en su masa ya que poseen más o menos neutrones en su núcleo. Por ejemplo, el Carbono (C) más abundante es el C12 (12= 6 protones + 6 neutrones en núcleo), pero también existe el isótopo C13 (6 protones + 7 neutrones) y el C14 (6 protones + 8 neutrons). El C14 es el isótopo inestable y que, de manera natural se desintegra poco a poco, lo que hace que sea un isótopo radioactivo. Esta desintegración emite radioactividad bajo emisiones alpha, beta o gamma. La emisión gamma es la más ionizante y con mayor poder de penetrabilidad, pero la que nos interesa es la alpha (que es la que ocurre en los reactores nucleares).

Partícula alpha

La emisión alpha no es más que un núcleo de Helio, formado por dos protones y dos neutrones y por lo tanto con dos cargas postivias (ion He 2+). Resumiendo, un átomo X dará lugar a un átomo Y de menor masa con emisión de He 2+: X–> Y + He 2+.

En los reactores nucleares se trabaja con Uranio y dos de sus isótopos el U238 (92 protones+ 146 neutrones) y U235 (92 protones+143 neutrones). Lo que ocurre realmente es una reaccción en cadena de fisión, dónde una partícula iniciadora choca con el núcleo de Uranio, éste se divide, formando otros elementos químicos y emitiendo otras partículas que a su vez chocan con más núcleos. Todo este proceso de

Proceso de fisión nuclear y reacción en cadena

 emisión y choque de partículas libera una cantidad de energía enorme, en forma de calor, lo que genera vapor de agua, que pasa a una turbina donde es transformado en energía eléctrica. Un pequeño detalle, dentro de un reactor nuclear, este proceso está controlado, sin embargo, la reacción en cadena sin control es lo que causa la explosión en las bomba atómicas…

¿Cuáles son los principales problemas de la energía nuclear?

La gran ventaja con respecto a las petrolíferas es que no producen gases contaminantes a gran escala, pero la principal desventaja es la gran seguridad que deben de tener debido a la radioactividad, así como el tratamineto de sus residuos.

Si una central nuclear falla en su seguridad, la contaminación por radiación es muy peligrosa. Lo peligroso no son las partículas alpha, ya que éstas no tienen poder de penetrabilidad y se desactivan en seguida al chocar con otras partículas del aire. Lo peligroso es el uranio en sí (ya que en los reactores los isótopos de uranio están a elevadas concentraciones) y los descendientes radioactivos que se forman tras el proceso de fisión (como el gas Radón). La inhalación del polvo de uranio hace que pase al torrente sanguíneo y se acumule en nuestros tejidos (hígado, riñon, aparato reproductor), provocand0 así intoxicación por metal. Además, el U235 tiene un tiempo de vida media de 4510 millones de años, es decir que pasados 4510 millones de años, la cantidad de U235 se habrá reducido a la mitad…Esto hace que la bioacumulación de Uranio sea de por vida y a la larga se convierta en un agente mutágeno, capaz de provocar mutaciones celulares y por lo tanto generación de tumores…

Los residuos de las centrales nucleares, siguen emitiendo radioactividad durante una media de 30 años, lo que hace que deban almacenarse bajo tierra en almacenes específicos.

¿Para qué sirven los isótopos radioactivos?

Los isótopos radioactivos se encuentran en la naturaleza a muy  bajas concentraciones. Es necesario extraerlos de ciertos minerales y concentralos. Como ya hemos visto su uso puede ir destinado a la generación de energía elétrica o armas nucleares, pero también tiene usos a menor escala:

-Debido a la elevada vida media, se utilizan para dataciones geológicas. Por ejemplo, cuando se encuentra un fósil, como éste presenta Carbono 14 (con una vida media de 5730 años) se puede utilizar para datarlo en el tiempo.

-Aplicaciones médicas: para diagnosticar o tratar enfermedades (rayos X, gammagrafías…)

En la siguiente parte trataré la tectónica de placas así como los cambios cíclicos que sufre la tierra desde su formación.

Mientras tanto…

Plasma rico en factores de crecimiento

A día de hoy cualquiera que lea este título seguro que se le viene a la mente cosas como: “doping, Operación Galgo, sustancias ilegales…” pero no, cuando la ciencia se usa para sanar y curar enfermedades, bienvenida sea.

Este tipo de tratamiento, ya usado en deportistas como Nadal o Xavi, permite una mejor y rápida recuperación de lesiones  musculares, siempre y cuando se use como complemento, sin descuidar la rehabilitación, la fisioterapia y los cuidados médicos. Es un tratamiento bastante reciente que está permitido por la WADA (World Antifoping Agency) en caso de lesión.

Si alguien quiere más información puede consultarla en ésta página web: http://www.onblood.es/default.asp

PLASTIC TASTE

El ciclismo huele últimamente a plástico. Y parece que este olor es bastante más desagradable que el de la carne.

Sigo insistiendo en que cualquiera puede comerse un filete y dar un insignificante positivo a clembuterol. Y creo que es algo más probable de lo que parece. Mis tios son ganaderos, y al igual q la mayoría de los ganaderos de europa, deben pagar unas cantidades exhorbitantes para pasar todos los controles de sanidad, lo que encarece mucho su carne. Los comerciantes optan entonces por comprar carne importada de otros continentes, más barata y que no pasan esos controles europeos, de ahí que la intoxicación por clem pueda ser posible.

Probablemente este positivo de Contador lo han querido sacar a la luz como vehículo de lo que realmente importa y preocupa: los restos de fibras de plástico encontradas en su orina. Esto pinta negro.

El ciclismo es un deporte que está muy manchado y cuando te dedicas profesionalmente, parece ser que las ayuditas ilegales extra son habituales…o eso dicen. Las transfusiones de sangre son una de ellas, se dieron a conocer tras la operación Puerto. Te sacas sangre con niveles muy altos de hematocrito, la conservas y te la enchufas en mitad del tour para darte una dosis de sangre fresca, o bien para limpiar tu sangre “contaminada” (creo que aquí los vampiros son los deportistas y no los del antidoping).

Lo que acaban de descubrir ahora es que al conservar la sangre en esas bolsas de plástico, existe un plastificante, el di-ftalato (que sirve para garantizar mejor la estabilidad de los glóbulos rojos) que tras la transfusión pasa a tu circulación sanguínea. Todos podemos tener un poquito de di-ftalato debido a nuestro contacto diario, pero es un valor medio y si ese pico se dispara te indica que hay algo raro…

El problema es que ese compuesto no está en la lista de sustancias prohibidas, y el método para detectarlo (con estudios made in spain) tampoco está avaldo científicamente al 100%, asique ahora tendremos que seguir esperando.

 Si hay algo que tengo claro es que la ciencia es una maravilla y nunca miente.

http://www.elpais.com/articulo/deportes/solomillo/plastico/elpepidep/20101006elpepidep_2/Tes